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Bacteria causó la muerte de los trescientos elefantes en Botsuana


A mediados de junio, Funcionarios de conservación de vida silvestre de Botsuana reportaron la misteriosa muerte de más de 300 elefantes.


Durante este tiempo, diversos científicos se dedicaron a encontrar la respuesta sobre el fallecimiento de estos paquidermos y recientemente dieron con la solución.


Una cianobacteria fue la causa de la misteriosa muerte de unos 300 elefantes que hizo saltar las alarmas en Botsuana.


La causa del fallecimiento de los paquidermos se determinó tras meses de pruebas científicas encargadas por el Ejecutivo de la nación austral africana, famosa por albergar la mayor colonia de elefantes del mundo.


Cianobacteria… ¿Qué es?


Las cianobacterias son un tipo de bacterias que tienen la capacidad de hacer la fotosíntesis. Se dan en el agua y son capaces de producir toxinas que envenenan la fauna terrestre y marina, incluidos trastornos para el ser humano.


El número de elefantes muertos por culpa de las cianobacterias ascendió a unos 330, según detalló hoy Cyril Taolo, subdirector del Departamento de Fauna Salvaje y Parques Nacionales de Botsuana, en una rueda de prensa televisada.


Pese a la clarificación de la causa de los decesos masivos y repentinos, que habían alarmado tanto al Gobierno botsuano como a los conservacionistas, aún hay muchos interrogantes sobre el suceso.


“...Aún tenemos muchas preguntas por responder, incluido por qué solo la especie de los elefantes (se vio afectada), por qué en el área involucrada y qué pudo desencadenar todos estos cambios que hemos visto en la zona. Tenemos varias hipótesis que estamos investigando...”, señaló en la rueda de prensa Mmadi Reuben, veterinario jefe del Departamento.

Por qué se desarrollan las cianobacterias


Reuben afirmó que se ha comprobado que las muertes terminaron en la época en la que se secaban las charcas de agua de la región afectada, en torno a la localidad de Seronga, que son consecuencias de la temporada de sequía.


“...En adelante vamos a monitorear la situación y a idear procedimientos para evitar más muertes en la próxima temporada...”, indicó Reuben.

Las alarmas sobre la muerte de los elefantes botsuanos saltaron a primeros de mayo, cuando se localizaron los cadáveres de varios elefantes en la aledaña zona del Delta del Okavango y los expertos no pudieron conjeturar una causa de la muerte a simple vista.


Exploraciones posteriores llevaron a descubrir alrededor de 300 paquidermos muertos en similares condiciones, con signos de daños neurológicos repentinos.


Ninguna otra especie se mostraba afectada, ni siquiera los carroñeros que pudieran haberse alimentado de los elefantes fallecidos como hienas o buitres.


El suceso ocurría, además, en medio de la pandemia de COVID-19, un factor que complicaba las investigaciones por las restricciones de movimiento impuestas para combatir la expansión del coronavirus.


La pandemia también retrasó la conclusión de las pruebas científicas, ya que Botsuana tuvo que enviar muestras a laboratorios de otros países.


Botsuana, un oasis para los elefantes


Botsuana, con una colonia de alrededor de 125.000 ejemplares, es el país del mundo con más elefantes.


De ellos, un 10% se encuentra en la zona afectada por este brote, el Delta del Okavango, muy conocido internacionalmente por su turismo de safaris de lujo.


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Vía: EFE

Imagen: EFE


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