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Día de la Vaquita Marina: con menos de 10 ejemplares, la vaquita enfrenta una inminente extinción


El pasadso 18 de julio se celebró el #DíadelaVaquita, una fecha que nos recuerda el peligro en el que se encuentra este cetáceo. La Comisión Ballenera Internacional urgió a México a proteger a los ejemplares que sobreviven, que tal parece ser menos de 10.


En el Informe 2020 del Comité Científico, publicado el 7 de julio, el organismo recomendó al País movilizar recursos para eliminar la pesca ilegal en el Alto Golfo de California, hogar de la especie en peligro crítico de extinción. A esta urgencia se le unió el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).


En el 2019, tan solo nueve vaquitas marinas fueron observadas en su hábitat durante dos expediciones llevadas a cabo del 2 de septiembre al 27 de octubre por un grupo de científicos y observadores a bordo del buque Narval del Museo de la Ballena y Ciencias del Mar, junto con dos barcos de la organización Sea Shepherd.


El periódico REFORMA publicó en febrero que este año no se ha tenido el éxito de avistamientos como en expediciones pasadas, ni siquiera a través del monitoreo acústico porque el año pasado se robaron 61 dispositivos.


Por ello, los investigadores recurrieron a una metodología conocida como "obtención de expertos", que consiste en responder un cuestionario sobre las observaciones para estimar la cantidad probable de vaquitas vistas.


En promedio, el número de vaquitas observadas fue de 9.7 ejemplares (3 de ellas crías), aunque la Comisión Ballenera Internacional apunta que podrían ser entre 4 y 17.


"...Es posible que estas vaquitas restantes, muchas de las cuales tienen cicatrices de redes, no son una selección arbitraria, luego de la muerte de más del 98 por ciento de la especie, sino que son individuos especialmente cautelosos de las redes...", detalla el reporte de 2019.

La CBI consideró que aún es posible conservar a la vaquita si existe un esfuerzo riguroso y concertado de aplicación de la ley para evitar la pesca ilegal y el uso de redes de enmalle en su hábitat.


El alto Golfo de California, un área sin ley


El incumplimiento de la ley prevalece en el Alto Golfo de California, hábitat de la vaquita marina. En diversas expediciones se observaron el despliegue de varias redes dentro de la zona de cero tolerancia.


En este espacio de 288 kilómetros cuadrados, ubicado en el Área de Refugio para la Protección de la Vaquita Marina, no se permite la pesca porque es una zona de alta actividad para el mamífero mexicano.


El pasado mes de marzo, el buque M/V Sharpie, de la organización Sea Shepherd, que retira redes ilegales del hábitat de la vaquita, fue atacado con piedras, pesas y una bomba molotov.


Por la pandemia del Covid-19, Sea Shepherd se retiró de la zona a principios de abril y no ha podido regresar a la zona.


Jean Paul Geoffroy, director de campañas de la organización, confió en que las autoridades mexicanas continúen con el retiro de redes ilícitas.


"...Lamentablemente, la actividad ilegal no va a bajar debido a la pandemia. Estamos hablando de gente que es impulsada por la codicia y el dinero...", comentó.

El Museo de la Ballena y Sea Shepherd retiraron más de 200 redes de pesca ilícita del hábitat de la vaquita en los últimos años.


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Vía: Reforma

Imagen: Sea Shepherd


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